Oavsett om du befinner dig i en bokhandel i Torshavn på Färöarna, eller på Fnac i Paris, kommer du finna ett exemplar av Giovanni Boccaccio Decamaron översatt till landets språk på någon hylla. Varför är denna bok en klassiker och ständigt aktuell? Precis som nu stod världen inför en pandemi när boken skrevs. Vid dramatiska vägskäl i historien uppstår ofta intressant litteratur. Italien hotades av digerdöden när Boccaccio gav ut boken 1353. Precis som Strindbergs ”Det nya riket” är syftet med boken att kritisera samhället. Boccaccio använder förklädnader på en del personer som han driver med, men de som läste boken i sin samtid visste säkert vilka personer som åsyftades.

En bok med vita sidor

Det kan inte vara enkelt att vara författare, eftersom en roman som utspelar sig i coronavirusets Sverige säkert vore en utmaning att skriva. Precis som på medeltiden pågår det i Sverige en strid om vilka auktoriteter man ska lita på. Nedstängning eller inte? Experter mot experter. Det är svårt att veta någonting 100% säkert. Viruset blottlägger mänskliga svagheter. Människor som visar girighet, bristande empati, och krasst lönsamhetstänkande har ertappats på bar gärning och befolkningen går igenom en slags katharsis. Människor i kristid börjar automatiskt tänka i nya banor och göra nya val. “Ska jag verkligen slösa tid på underhållning och på idrottsevenemang när många av försörjningsfrågorna för samhället är olösta?” tänker en del. I virusets kölvatten skapas nya hjältar. Är det inte vårdpersonalen som sätter livet på spel som borde hyllas? Eller bönderna som producerar mat? En sån tid väntar på sin skildrare och en författare har chansen att göra världen en tjänst. Influencers och Instagram-konton framstår som närmast löjliga inför den akuta livskrisen. Det dagliga brödet kan också var ett andligt bröd. Och den som kan baka detta kommer säkert att mottagas med tacksamhet av alla som bor i Sverige.